December 1, 2021

L’Espagne et le Royaume-Uni négocient un accord de coopération militaire

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L’Espagne et le Royaume-Uni négocient un accord sur la sécurité et la défense en tant qu’élément fondamental de la nouvelle étape de coopération qui doit être ouverte une fois le Brexit consommé, le dernier jour 1.

Cet accord, selon des sources diplomatiques espagnoles, comprendra la lutte contre le djihadisme, la cyberdéfense ou les missions militaires conjointes; mais aussi des «mesures de confiance» sur la base britannique de Gibraltar, source de frictions continues entre les deux pays.

Le Royaume-Uni est, avec la France, la principale puissance militaire européenne, possédant sa propre force nucléaire et un siège au Conseil de sécurité de l’ONU, mais, par décision de Londres, l’accord de retrait de l’UE a scellé le 24 décembre dernier, il ne comprenait pas tout chapitre sur la politique étrangère et la défense, ce qui laisse une large marge de coopération bilatérale.

Laissée, au moins pour le moment, le forum européen (où le Royaume-Uni n’a jamais été un partenaire très actif, mais plutôt le contraire), la coopération militaire avec Londres se limite désormais au cadre de l’Alliance atlantique, dont les deux pays appartiennent. .

Dans le domaine bilatéral, les accords militaires avec Londres sont extrêmement rares: un échange de lettres en 1985 sur la coopération en matière de matériel et d’équipements de défense et un accord de 2015 sur l’échange d’informations classifiées.

La réalité va cependant bien au-delà de ce bref cadre juridique: la société britannique BAE Systems est un partenaire clé de l’avion de combat Eurofighter, le plus grand programme d’armement auquel l’Espagne participe; et Rolls-Royce est, tant qu’elle ne concrétise pas son intention de s’en débarrasser, le propriétaire d’ITP, le principal constructeur automobile espagnol.

L’objectif est de signer un accord ambitieux qui couvre tous les domaines de coopération en matière de défense: la lutte contre le djihadisme, la cyberdéfense ou la réalisation de missions militaires conjointes.

Un accord de ce type avec le Royaume-Uni ne peut cependant ignorer l’existence de la base militaire de Gibraltar. La présence de cette base dans le sud de l’Espagne a fait l’objet de frictions continues dans le passé, dont la plus importante a été lorsque le sous-marin nucléaire Tireless a accosté dans la colonie britannique pendant un an, entre mai 2000 et mai 2001, pour être réparé. une grave panne, qui a suscité de vives inquiétudes dans la région et de fortes tensions diplomatiques.

L’Espagne maintient des restrictions sur la base britannique, de telle sorte que les navires qui y accostent ne peuvent pas le faire, immédiatement avant ou après, dans un port espagnol. Sauf en cas d’urgence, les avions militaires à destination de Gibraltar ne sont pas non plus autorisés à traverser l’espace aérien espagnol.

L’objectif est que le futur accord inclue des «mesures de confiance» concernant l’utilisation de la base de Gibraltar qui «évitent les frictions qui se sont produites régulièrement dans le passé», selon des sources diplomatiques espagnoles.

Tout cela dans le cadre du nouveau climat généré par l’accord conclu le 31 entre les gouvernements de Londres et de Madrid (avec l’approbation des autorités de Gibraltar) pour que le Rocher soit incorporé dans l’espace Schengen européen sans frontières et que l’Espagne devienne en charge, avec le soutien de l’agence Frontex, de contrôler l’entrée par le port et l’aéroport de la colonie.

Le pacte sur Gibraltar, qui impliquera la démolition de la clôture qui le sépare de l’Espagne, sera reflété dans un traité entre l’UE et le Royaume-Uni qui doit être prêt dans les six mois. Le ministre espagnol des Affaires étrangères, Arancha González Laya, et le principal ministre de La Roca, Fabian Picardo, ont proposé ces derniers jours des versions apparemment contradictoires de son contenu.

Alors que González Laya a déclaré samedi dernier à EL PAÍS que «la responsabilité du contrôle [de la frontière de Gibraltar] sera entre les mains des Espagnols, au port et à l’aéroport»; Picardo a déclaré dimanche dans ce même journal que “l’Espagne ne sera ni à l’aéroport ni au port”.

En fait, les deux disent la vérité, bien que chacun insiste sur ce qui est le mieux pour lui. Les voyageurs arrivant à Gibraltar par voie aérienne ou maritime rencontreront un premier point de contrôle de la police de Gibraltar et un second de l’agence européenne Frontex.

Les douaniers européens recevront des instructions de la police espagnole, la seule à avoir accès à la base de données Schengen, qui ne sera pas physiquement à l’aéroport ou au port mais dans un nouveau bâtiment à Gibraltar.

Sans l’approbation «à distance», selon l’expression de Picardo, des policiers espagnols, personne ne pourra entrer à Gibraltar et circuler librement à travers les 26 pays de l’espace européen sans frontières.

Le futur traité n’inclura pas seulement le contrôle aux frontières. L’Espagne et le Royaume-Uni ont signé quatre mémorandums sur Gibraltar (environnement, tabac, coopération policière et douanière et droits des citoyens) dont la validité, à l’exception du dernier, a pris fin le 31 décembre.

Cependant, les deux parties sont satisfaites de leur application et ont décidé de les inclure, renforcées, dans le nouveau traité, prolongeant les mémorandums de six mois pour laisser le temps d’achever leur préparation. Cela évite que des questions clés dans ce domaine, telles que la collaboration policière et judiciaire dans la lutte contre le trafic de drogue ou le blanchiment d’argent, ne soient laissées sans cadre juridique.

«Je pense que cela lui donnera de la longévité. Nous allons créer une relation qui durera de manière réelle et permanente », assure Picardo, qui qualifie le futur accord de« traité de prospérité partagée ».

Le problème de la contrebande de tabac, qui dans le passé a assombri les relations, semble également en bonne voie. González Laya reconnaît que «la différence de prix du tabac [des deux côtés de la porte] a considérablement baissé cette année», ce qui décourage la contrebande.

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