General Atomics sélectionné pour construire un satellite pour la mission AFRL cislunar

Le vaisseau spatial Oracle transportera une charge utile optique fabriquée par Leidos et l’expérience de propulseur vert de l’AFRL pour une démonstration de deux ans

WASHINGTON – General Atomics Electromagnetic Systems a remporté un contrat d’Advanced Space pour construire un satellite que l’Air Force Research Laboratory prévoit de lancer dans l’espace lointain en 2025.

General Atomics, basé à San Diego, en Californie, a annoncé le 5 janvier qu’il produirait un bus satellite de classe ESPA, intégrerait et testerait des charges utiles pour Advanced Space, le maître d’œuvre de l’expérience Oracle de l’AFRL. 

La Direction des véhicules spatiaux de l’AFRL a  attribué en novembre à Advanced Space  un contrat de 72 millions de dollars pour développer un vaisseau spatial pour la mission Oracle, destinée à surveiller l’espace lointain, bien au-delà de l’orbite terrestre. 

Le vaisseau spatial Oracle transportera une charge utile optique fabriquée par Leidos et l’  expérience de propulseur vert de l’AFRL  pour une démonstration de deux ans. 

 Oracle cherchera à détecter des objets et à démontrer les techniques de positionnement et de navigation des engins spatiaux bien au-delà de l’orbite terrestre géosynchrone, à proximité du point de Lagrange Terre-Lune 1, à environ 200 000 milles de la Terre. La ceinture GEO est à environ 22 000 milles au-dessus de la Terre.

Scott Forney, président de GA-EMS, a déclaré que la plate-forme sélectionnée pour Oracle, l’  ESPA Grande , est un bus modulaire en forme d’anneau que la société utilise également pour construire un  satellite d’imagerie météorologique  pour l’US Space Force.

« Le programme de vaisseau spatial AFRL Oracle est destiné à démontrer des techniques avancées pour détecter et suivre des objets dans la région proche de la Lune qui ne peuvent pas être vus optiquement depuis la Terre ou depuis des satellites sur des orbites traditionnelles », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Gregg Burgess, vice-président des systèmes spatiaux GA-EMS, a déclaré que la région cislunaire « continue d’être un domaine d’intérêt stratégique pour nous ». En 2021, la société a remporté un  contrat de 22 millions de dollars  de la Defense Advanced Research Projects Agency pour concevoir un petit réacteur nucléaire pour une démonstration de propulsion nucléaire thermique dans l’espace cislunaire.

Par Kristin Eichmann

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