September 24, 2021

La pluie aide à combattre les incendies en Californie, la foudre en étincelle d’autres

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Les orages qui ont laissé tomber des pluies légères ont donné un peu de répit aux équipes qui luttaient pour éteindre les énormes incendies de forêt en Californie, mais la foudre a déclenché plusieurs nouveaux incendies dans le nord frappé par la sécheresse, ont déclaré des responsables des pompiers.

Les tempêtes qui se sont déroulées de jeudi soir à vendredi ont été suivies de prévisions de temps clair pour le week-end et d’une tendance au réchauffement des zones d’incendie jusqu’à la semaine prochaine.

Le National Weather Service a déclaré qu’il y avait eu plus de 1 100 éclairs nuage-sol en Californie entre jeudi soir et vendredi matin. Les pompiers ont déclaré que la foudre avait déclenché au moins 17 incendies.

Les pompiers ont été détournés de l’immense incendie de Caldor au sud du lac Tahoe pour lutter contre plusieurs feux de foudre nocturnes dans le comté d’El Dorado, ont déclaré les pompiers. Cependant, la plupart des incendies ont été limités à moins de 10 acres (4 hectares).

Trois nouveaux incendies ont été signalés dans les parcs nationaux de Sequoia et Kings Canyon dans des zones forestières escarpées et denses de la Sierra Nevada.

“Les responsables de la gestion des incendies dans les parcs pensent que les incendies ont un potentiel de propagation et pourraient affecter les opérations dans les jours ou les semaines à venir”, a averti un communiqué des parcs.

Jusqu’à un demi-pouce de pluie est tombé sur des parties de l’incendie de Dixie, qui a commencé à la mi-juillet et a brûlé d’énormes pans du nord de la Sierra Nevada et du sud des Cascades. Le deuxième plus grand incendie de l’histoire de la Californie a brûlé 1 490 milles carrés (3 859 kilomètres carrés) de terres et plus de 1 300 maisons et autres bâtiments. Il était contenu à 59 %.

La pluie a mouillé l’amadou et la végétation sèche et refroidira l’incendie pendant un ou deux jours, ce que les pompiers espéraient utiliser pour renforcer et étendre les lignes de feu dans le but de finalement encercler l’incendie, ont déclaré les pompiers.

Cependant, après un week-end de ciel clair et de vents légers, une crête anticyclonique pourrait entraîner une tendance au réchauffement jusqu’à la semaine prochaine, a déclaré vendredi soir Jack Messick, météorologue responsable de l’incendie.

La pluie a ralenti le feu mais “une fois que le soleil s’y est mis, le vent souffle dessus, il finira par reprendre et sécher suffisamment et il va recommencer à courir”, a déclaré Tony Brownell, un responsable des opérations. chef de section au Département des forêts et de la protection contre les incendies de Californie.

La menace de nouveaux incendies provoqués par la foudre est survenue alors que plus de 13 000 pompiers s’efforçaient de maîtriser 13 incendies majeurs et que plus de 12 000 résidents attendaient toujours de retourner dans les maisons évacuées, selon les agences de l’État.

L’incendie de Caldor, qui à son apogée a forcé 22 000 personnes à évacuer South Lake Tahoe et les zones proches de la frontière de l’État du Nevada, a été contenu à 53 % après avoir brûlé plus de 341 milles carrés (883 kilomètres carrés) et détruit plus de 1 000 structures, dont des centaines de maisons.

Les éclairs éclairs peuvent avoir des conséquences désastreuses dans la Californie desséchée. La quantité record de terres brûlées l’année dernière comprenait d’énormes incendies dans le nord de la Californie qui se sont allumés lorsque les restes d’une tempête tropicale ont déclenché des milliers de boulons.

Une sécheresse historique et les récentes vagues de chaleur liées au changement climatique ont rendu les incendies de forêt plus difficiles à combattre dans l’Ouest américain. Les scientifiques disent que le changement climatique a rendu la région beaucoup plus chaude et plus sèche au cours des 30 dernières années et continuera à rendre les conditions météorologiques plus extrêmes et les incendies de forêt plus fréquents et destructeurs.

Le président Joe Biden examinera les dommages causés par les incendies lors d’une visite en Californie la semaine prochaine au cours de laquelle il fera également campagne pour le gouverneur Gavin Newsom, un démocrate qui fait face à une élection de rappel mardi.

Cal Fire, quant à lui, a annoncé qu’un incendie qui a détruit 142 structures dans la Sierra le mois dernier était d’origine humaine, mais que les enquêteurs travaillaient toujours sur les détails. L’incendie de la rivière a commencé le 4 août dans un terrain de camping du comté de Placer et a été contenu le 13 août.

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