December 1, 2021

Message de M. Janusz Wojciechowski, Commissaire européen, au Conseil Oléicole International à l’occasion de la Journée Internationale de l’Olivier

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Distingués invités, mesdames et messieurs,

Je tiens à remercier le Conseil Oléicole international et en particulier son président actuel, la Géorgie, de m’avoir invité à prononcer un discours en cette Journée internationale de l’olivier.

Comme vous le savez, les olives et l’huile d’olive occupent une place de choix en Europe.

Ils font partie de notre histoire et de notre patrimoine culturel et constituent une production agricole clé pour les pays européens de la région méditerranéenne. Ils soutiennent leurs communautés rurales et sont parfaitement adaptés à leurs conditions agronomiques.

C’est aussi un secteur résilient, offrant aux consommateurs en Europe et dans le monde un produit sain, sûr et durable. Dans 2020, alors que la pandémie de COVID frappait durement nos populations et nos économies, la consommation d’huile d’olive a considérablement augmenté, les consommateurs se tournant vers des produits sains et de haute qualité.

L’Union européenne est fière de son secteur oléicole et fière de ses produits. Grâce aux soins constants et au travail acharné de nos agriculteurs et de nos parties prenantes du secteur, l’Union européenne est, avec plus de 2 millions de tonnes par an, le premier producteur d’huile d’olive au monde, ainsi que le premier consommateur.

L’UE est également fière de faire partie du Conseil oléicole international. Cela nous permet de partager avec d’autres pays un intérêt commun à établir des règles du jeu équitables. Elle permet également un développement harmonieux du commerce international tout en assurant la protection des intérêts des consommateurs dans le monde entier.

Grâce au travail réalisé par le Secrétariat exécutif du CIO, la famille du CIO a accueilli de nouveaux membres, promouvant ainsi cette vision et ces normes communes. Je suis convaincu que de nouveaux membres se joindront à temps, y compris ceux où la demande des consommateurs a considérablement augmenté ces dernières années.

De nombreux membres du CIO modernisent, restructurent et développent actuellement leur secteur de l’huile d’olive. Le rôle de la COI dans l’accompagnement de ces développements est important; cependant, plus important encore, la COI doit continuer à travailler sur des normes communes pour faciliter et accroître le commerce international.

Au cours des dernières années, le Secrétariat de la COI ainsi que les membres du Conseil ont été actifs dans la poursuite de cet objectif, en particulier dans le Codex Alimentarius. Récemment, des progrès significatifs ont été réalisés, ce qui ouvre la voie à une plus grande harmonisation.

Nous sommes fiers, mais nous sommes également conscients de nos responsabilités.

En collaboration avec le Conseil oléicole international, l’UE travaille constamment à promouvoir et à améliorer la qualité de nos huiles d’olive et de nos olives de table. Cela passe par l’élaboration de normes de commercialisation, des contrôles plus stricts et une coordination accrue avec les autres pays producteurs.

À cet égard, je voudrais souligner le travail du CIO sur les méthodes d’analyse. Celles-ci sont essentielles pour soutenir les autorités de contrôle et les producteurs dans la lutte contre la fraude, pour préserver la réputation de l’huile d’olive et pour veiller au respect des intérêts de nos producteurs et de nos consommateurs.

Je ne veux pas conclure sans ajouter quelques mots sur les nouvelles stratégies adoptées récemment au niveau européen: le Green Deal européen et la stratégie de la ferme à la fourchette.

Parallèlement à la Politique agricole commune réformée, les actions adoptées dans le cadre de ces stratégies permettront de relever certains des plus grands défis auxquels le secteur agricole européen est confronté. Ils combineront des approches sociales, économiques et environnementales afin de parvenir à une agriculture durable, robuste et résiliente. Une agriculture capable, à tout moment, de garantir à tous l’accès à une nourriture suffisante, nutritive et sûre.

Je suis sûr que l’huile d’olive et la production d’olives joueront un rôle important dans le contexte de ces initiatives, car le secteur est idéalement placé pour répondre aux trois aspects de la durabilité que je viens de mentionner.

À l’heure actuelle, la Commission européenne révise ses normes de commercialisation pour l’huile d’olive (ainsi que pour d’autres produits agricoles). L’objectif est de les moderniser, de les adapter davantage aux attentes des consommateurs et d’atteindre de nouveaux objectifs, tels que la durabilité.

Nous serons heureux de partager ces développements futurs avec la communauté du CIO.

Encore une fois, permettez-moi de vous remercier pour l’invitation à cette cérémonie officielle de la Journée internationale de l’Olive.

Vous pouvez continuer à compter sur le soutien et l’engagement de l’Union européenne envers le Conseil oléicole international dans les années à venir, en promouvant une approche commune des normes et sur tout autre sujet d’intérêt commun.

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