La guerre en Ukraine renforce l’européisme dans la Grèce méfiante des frontières

Athènes, Grèce – Les liens entre la Russie et la Grèce sont profonds. 

Les moines grecs ont converti les Russes au christianisme orthodoxe et leur ont donné leur alphabet au IXe siècle. La marine russe a aidé à assurer l’indépendance de la Grèce vis-à-vis de l’Empire ottoman mille ans plus tard. 

Une croyance mystique chez quelques Grecs persiste selon laquelle la Russie les aidera finalement à reconquérir Constantinople, Istanbul d’aujourd’hui, leur ancienne capitale impériale, tombée aux mains des Turcs en 1453.

Ce contexte clarifie quelque peu pourquoi la Grèce est l’économie la moins anti-russe du camp occidental, et pourquoi la Russie se bat violemment pour sa loyauté.

Le 6 mai, un sondage Eurobaromètre montrait que 53 % des Grecs étaient favorables aux permis contre la Russie, contre une moyenne de 80 % dans l’Union européenne.

Très vite, 40 % des Grecs ont soutenu le financement d’achats d’armes pour l’Ukraine, contre 67 % des Européens.

Une enquête menée à la mi-mars par Politico a révélé que 60 % des Grecs trouvaient l’attaque de l’Ukraine par la Russie « inacceptable », contre 88 %, 86 %, 82 % et 78 % respectivement en Espagne, en France, en Allemagne et aux Pays-Bas.

Lecteur en sécurité internationale au King’s College de Londres, Emmanuel Karagiannis a établi des parallèles entre l’invasion de l’Ukraine de la Russie et l’invasion de la Turquie de Chypre en 1974 et sa déclaration d’une République turque de Chypre du Nord là-bas. 

“Moscou et Ankara ont affirmé qu’ils cherchaient à protéger les compatriotes qui auraient souffert de l’ethnie majoritaire. En réalité, la Russie et la Turquie ont armé des minorités pour saper la souveraineté d’États indépendants pour des raisons géopolitiques et idéologiques », a déclaré Karagiannis à Al Jazeera.

Suivant cette logique, le gouvernement grec a rompu avec l’opinion publique

« Nous avons pris parti. Sans équivoque. Nous soutenons l’Ukraine contre l’agression [du président russe Vladimir] Poutine… Il ne réussira pas », a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis lors d’une session conjointe du Congrès le 17 mai sous une standing ovation.

Cette occasion a été un point culminant dans les relations entre la Grèce et les États-Unis.

Les trois cinquièmes du parlement grec ont actuellement ratifié un accord de protection très étendu avec les États-Unis qui permet à Washington d’utiliser le port grec d’Alexandroupolis comme plaque tournante logistique pour l’approvisionnement des alliés de l’OTAN, la Bulgarie et la Roumanie.

Il n’est qu’à 750 000 km des frontières moldaves et ukrainiennes depuis Alexandroupolis et de nombreuses armes auraient été expédiées en Ukraine via la Grèce.

La Grèce a été la première économie occidentale à envoyer ouvertement des armes à l’Ukraine en mars.

Ce n’était pas grand-chose – 2 avions de transport C-130 chargés de balles, des grenades propulsées par fusée prévues pour la Libye et des fusils Kalachnikov, que la Grèce a saisis en haute mer dans le cadre d’un embargo sur les armes de l’UE. 

Cependant, l’intervention directe de la Grèce avec du matériel mortel était symbolique.

Maria Zakharova, porte-parole du ministère russe des Affaires étrangères, a qualifié la décision de “profondément erronée” et “criminelle”.

Les deux tiers de la société grecque seraient d’accord avec elle, et le gouvernement n’a pas répété la démarche, mais sa politique pro-ukrainienne n’a pas faibli.

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