L’ESA embauchera plus de personnel après l’augmentation du budget

WASHINGTON — Après avoir obtenu une augmentation significative de son budget, l’Agence spatiale européenne prévoit d’embaucher 200 nouveaux employés en 2023 pour l’aider à mettre en œuvre de nouveaux projets.

Lors d’un briefing le 15 décembre après une réunion du Conseil de l’ESA, les responsables de l’agence ont annoncé que l’ESA augmenterait son personnel, actuellement d’environ 6 000 personnes, de 200 l’année prochaine pour soutenir les projets financés par ses membres lors de la réunion ministérielle de novembre.

« Nous avons de nouveaux projets à lancer grâce aux très bonnes et solides souscriptions des États membres, nous avons donc besoin de personnel supplémentaire pour le faire », a déclaré Josef Aschbacher, directeur général de l’ESA.

Les avis de vacance pour les nouveaux postes seront publiés au début de 2023, a-t-il déclaré. L’ESA prévoit d’embaucher environ 400 personnes au total en 2023, tant pour les nouveaux postes que pour les remplacements de postes existants. Les nouveaux employés seront placés « stratégiquement » dans diverses parties de l’agence pour soutenir les programmes nouveaux ou en croissance, mais il est entré dans les détails.

Cette embauche sera un élément clé de ce qu’Aschbacher a appelé « la transformation de l’ESA en tant qu’institution », qu’il a décrite comme englobant les questions stratégiques au sein de l’ESA ainsi que la réforme de sa bureaucratie. L’agence va, avec ce nouvel ensemble d’employés, tenter de réduire le temps d’embauche de 40 %.

La décision de l’ESA d’embaucher plus de personnel est intervenue après que  ses États membres ont convenu le 23 novembre de fournir 16,9 milliards d’euros (18 milliards de dollars) à l’agence au cours des trois prochaines années , soit une augmentation de près de 17 % par rapport à la précédente réunion du conseil ministériel en 2019. Le montant , alors qu’une augmentation significative, est restée en deçà de la proposition de l’agence de 18,5 milliards d’euros.

Aschbacher et Anna Rathsman, présidente du Conseil de l’ESA, ont célébré l’augmentation du financement lors du briefing. « Tout le monde est vraiment satisfait des résultats de la réunion ministérielle », a déclaré Rathsman, concluant que l’augmentation du financement « montre vraiment l’importance de l’espace alors que nous traversons cette période très difficile ».

Aschbacher a souligné un point qui n’a pas été précisé immédiatement après la réunion ministérielle, à savoir que l’augmentation du financement intégrera des ajustements à l’inflation au cours des trois prochaines années. « L’inflation vient en tête », a-t-il déclaré. Cela explique pourquoi certains pays ont annoncé des engagements de financement plus importants que ce que l’ESA a rapporté, compte tenu de l’inflation.

L’ESA évalue toujours comment gérer les sous-souscriptions ou le financement de programmes qui n’ont pas été à la hauteur de sa proposition, ainsi que, dans quelques cas, les sursouscriptions où les pays ont promis plus de financement que l’ESA n’avait demandé. Chaque directeur de l’ESA travaille avec les États membres sur la manière d’allouer les fonds qu’ils ont reçus, a déclaré Aschbacher, en élaborant des plans de travail qui seront examinés par les conseils de programme en février.

Ces plans détermineront quels projets vont de l’avant et à quel niveau. « Nous voulons tous procéder très rapidement à la mise en œuvre contractuelle » des programmes, a-t-il dit, comme les marchés publics.

Le Conseil de l’ESA a également approuvé lors de la réunion l’embauche de deux nouveaux administrateurs. Carole Mundell, une astrophysicienne britannique, sera la prochaine directrice scientifique de l’ESA, succédant au départ à la retraite Günther Hasinger. L’ESA a également embauché Dietmar Pilz, un cadre d’Airbus Defence and Space, pour être son prochain directeur de la technologie, de l’ingénierie et de la qualité, en remplacement du directeur par intérim Torben Henriksen. Les deux devraient commencer à travailler début 2023.

Par Kristin Eichmann

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