La Chine envoie son deuxième satellite d’essai Shiyan-10 en orbite avec son lancement final de 2022

HELSINKI – La Chine a effectué son 64e et dernier lancement de l’année, envoyant le Shiyan-10 (02) en orbite depuis le port spatial de Xichang.

Une fusée Longue Marche 3B a décollé du centre de lancement de satellites de Xichang, dans le sud-ouest de la Chine, à 23 h 43, heure de l’Est, le 28 décembre, transportant Shiyan-10 (02). La China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC)  a confirmé  le succès du lancement peu de temps après. 

Le but des satellites n’a pas été révélé. Les satellites de la série Shiyan sont souvent classés et considérés comme étant utilisés pour tester de nouvelles technologies et charges utiles pour les systèmes spatiaux chinois. Le média d’État Xinhua  a déclaré que  le nouveau satellite sera « utilisé pour la vérification en orbite des nouvelles technologies spatiales, telles que la surveillance de l’environnement spatial ».

Le Shiyan-10 (02) est un vaisseau spatial classifié qui pourrait être envoyé pour rejoindre l’ancien satellite Shiyan-10 sur une orbite hautement elliptique de Molniya afin de fournir une plus grande couverture opérationnelle de l’hémisphère nord.

Le premier lancement du satellite Shiyan-10 depuis le centre de lancement de satellites de Xichang le 27 septembre 2021. Il a été initialement signalé par CASC comme étant  bloqué  en orbite de transfert.

Il a  ensuite été récupéré sur  une orbite d’altitude hautement elliptique de 1 880 par 38 881 kilomètres avec une inclinaison de 63,6 degrés, après avoir effectué une modification importante de son inclinaison orbitale antérieure, le plaçant sur une orbite de Molniya. 

Ces orbites – dont la nature hautement elliptique signifie que les engins spatiaux passent la majeure partie de leur période orbitale d’environ 12 heures visibles au-dessus de l’hémisphère nord – sont utilisées pour les communications, la télédétection ou les systèmes d’alerte précoce de missiles, la surveillance du climat et de la météo, les systèmes d’alerte précoce et d’autres à des fins telles que le renseignement électromagnétique. 

Le nouveau satellite pourrait être envoyé sur une orbite similaire au premier satellite, mais avec une ascension droite différente du nœud ascendant pour fournir une plus grande couverture sur l’hémisphère nord. 

Lorsque le vaisseau spatial est proche de son apogée au-dessus de l’hémisphère nord, il semblera se déplacer lentement au-dessus de la Terre en dessous. Cela rend l’orbite utile pour assurer les communications entre deux sites dans l’hémisphère nord ou la surveillance pour l’alerte précoce. Des services constants peuvent être fournis en plaçant trois satellites sur des orbites Molniya similaires, chacun assurant des liaisons pendant plusieurs heures chaque jour.

La Chine exploite sa station au sol polaire nord par satellite de télédétection de Chine, située à Kiruna, dans le nord de la Suède, qui serait visible par les satellites Shiyan-10 pendant de longues périodes près de son apogée. 

La mission fait suite au  lancement  , le 27 décembre , du satellite d’observation de la Terre Gaofen-11 (04) depuis le centre de lancement de satellites de Taiyuan, dans le nord de la Chine, à l’aide d’une fusée Longue Marche 4B. Des rapports antérieurs indiquent que ces satellites appartiennent à un segment classifié de la série chinoise Gaofen, avec la capacité de renvoyer des images optiques à une résolution d’  environ 10 centimètres .

Le lancement de Shiyan-10 (02) était le 64e lancement de la Chine en 2022. Cela signifie que le pays a largement dépassé son précédent record national pour une année civile de 55 ans,  établi en 2021 . 53 des lancements de 2022 étaient des lancements de fusées Longue Marche effectués par CASC, qui ont tous réussi. Celles-ci comprenaient six missions vers la   station spatiale Tiangong,  désormais achevée , une mission de 22 satellites  utilisant le Long March 8 et un premier lancement du  Long March 6A , un premier combo booster noyau liquide-solide pour CASC et la Chine.

ExpaceChina Rocket  et  CAS Space — spin-offs de CASIC, CASC et de l’Académie chinoise des sciences respectivement — et les entreprises privées  Galactic Energy , iSpace et Landspace ont représenté les autres lancements. Les lancements de la   fusée solide  Hyperbola-1 d’iSpace et du lanceur de methalox Zhuque-2 de  Landspace ont représenté les deux échecs.

Par Kristin Eichmann

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