October 17, 2021

Pourquoi un vol de drogue présumé entre la PNG et l’Australie s’est terminé en catastrophe

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Un vol de drogue présumé visant à faire passer 500 kg de cocaïne de la Papouasie-Nouvelle-Guinée au Queensland a pris fin en juillet de l’année dernière après qu’un bout d’aile ait été arraché d’un avion alors qu’il atterrissait sous une pluie torrentielle sur une piste d’atterrissage de fortune à l’extérieur de la capitale Port Moresby.

La Commission d’enquête sur les accidents de la Papouasie-Nouvelle-Guinée a publié un rapport qui détaille la façon dont le trafic de drogue – considéré comme le plus important de l’histoire du pays – a été annulé.

Le rapport a mis en évidence des échecs dans la gestion des signaux de détresse de l’aviation et des opérations de recherche et de sauvetage en PNG.

Le pilote australien David John Cutmore a déclaré aux enquêteurs qu’il avait désactivé le transpondeur de l’avion pour voler à basse altitude en PNG le 26 juillet.

“Alors que l’avion s’approchait pour atterrir, la section extérieure de l’aile gauche a coupé un arbre et s’est séparée de l’avion et le pilote a poursuivi l’approche et a atterri”, indique le rapport.

L’avion endommagé était chargé de «fret», qui, selon la police, contenait une demi-tonne de cocaïne, et ravitaillé.

Après 20 minutes au sol à Papa-Lealea, Cutmore a tenté de décoller.

«Le pilote a signalé… qu’il s’est aligné et a commencé la course au décollage. Lorsque l’avion a décollé, il a remarqué que l’indicateur de vitesse ne fonctionnait pas et que l’avion n’atteignait pas un taux de montée positif », indique le rapport.

Il a atterri et s’est éloigné de l’extrémité de la piste d’atterrissage. Le rapport AIC a déclaré que la section manquante de l’aile gauche affectait la capacité de l’avion à produire de la portance.

Des agents de l’AFP qui attendaient à l’aéroport de Mareeba pour attraper le pilote et le transport estimé à 160 millions de dollars ont été laissés les mains vides après une enquête de deux ans portant le nom de code Operation Weathers.

Mais cinq personnes ont ensuite été inculpées dans le Queensland et à Victoria pour l’échec de l’opération de contrebande.

Cutmore, un instructeur de vol au chômage, s’est rendu aux autorités de PNG et a depuis plaidé coupable à une accusation d’entrée illégale en violation des lois sur l’immigration. Il n’a été accusé d’aucune autre infraction.

L’AIC a signalé que la force de l’impact a déclenché automatiquement la balise d’urgence de l’avion, mais les autorités de la PNG ont pris en compte tous les aéronefs locaux et ont ignoré le signal de détresse.

Les enquêteurs ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas être sûrs si la «cargaison» avait contribué à l’accident car elle avait été déchargée et l’avion incendié par la suite par les passeurs.

Au moment où les enquêteurs de l’AIC sont enfin arrivés, la police de PNG et les agents de l’AFP avaient déjà sécurisé le site de l’accident.

Le rapport sur les problèmes de sécurité recommandait que NiuSky Pacific (anciennement PNG Air Services), propriété du gouvernement, «mette en œuvre des procédures efficaces» pour gérer les signaux de détresse et les opérations de recherche et de sauvetage conformément aux normes internationales.

Il a noté que NiuSky a répondu en disant que «les procédures opérationnelles sont en cours d’examen et de réécriture complets» dans le cadre d’une mise à niveau des systèmes de contrôle du trafic aérien et que les manuels «contiennent des procédures adéquates» et que les cadres supérieurs sont formés pour de tels incidents.

L’AIC a décrit la réponse NiuSky comme «insatisfaisante» pour ne pas avoir «réglé les problèmes de sécurité identifiés au cours de l’enquête».

Il a également recommandé à l’Autorité de la sécurité de l’aviation civile de la PNG (CASA) d’assurer une surveillance efficace des opérations de recherche et de sauvetage des prestataires de services aériens.

Un porte-parole de la CASA australienne a déclaré: “il examinera le rapport et examinera toutes les questions de sécurité associées”.

 

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